Resumen de la Sismicidad en Puerto Rico

La Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR) es la agencia encargada de monitorear e informar sobre los sismos que ocurren en la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes.  La Región de Puerto Rico e Islas Vírgenes es el área de responsabilidad de la RSPR, es decir que la Red es responsable de analizar y reportar todos los sismos que ocurren en dicha región.  Para poder cumplir con su misión, la RSPR opera 24 horas los 7 días de la semana.  Dicho esto, hablemos un poco de los sismos o terremotos que ocurren en nuestra región.  Hasta la tarde del viernes, 24 de abril los analistas de datos geofísicos de la RSPR han localizado un total de 7,705 temblores para la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes.  Este total (que incluye todos los sismos procesados desde el 1 de enero de 2020) es muy alto en comparación con la sismicidad anual para Puerto Rico.  En nuestra región es usual tener una actividad cercana a los 4,000 temblores en un año, sin embargo, este año ha estado marcado por la Secuencia Sísmica del Sur de Puerto Rico. Podemos definir una secuencia sísmica como un grupo de sismos o actividad sísmica que ha sido generada por un sismo grande en magnitud (que se conoce como sismo principal) y que esta asociad a una falla geológica o a un sistema de fallas geológicas.  El pasado diciembre tuvimos los primeros indicios de esa secuencia sísmica en el Sur de Puerto Rico, con el sismo del 28 de diciembre de magnitud 5.0. Sin embargo, los terremotos no se pueden predecir por lo que los científicos no podíamos saber qué ocurriría un temblor de magnitud 6.4, el 7 de enero de este año.

La actividad sísmica en la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes continua, al igual que las réplicas pertenecientes a la Secuencia del Sur de Puerto Rico y a la Secuencia del Cañón de Mona.  Recordemos que la secuencia sísmica del Cañón de Mona comenzó el pasado 23 de septiembre de 2019 con un terremoto de magnitud 6.0.  En lo que va de año, para el 2020, se han localizado en la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes se ha localizado un total de 7,705 temblores de los cuales 690 han sido reportados como sentidos por la población en nuestra región.   Por otro lado, desde que inicio la Secuencia del Sur de Puerto Rico, el pasado 28 de diciembre se han localizado aproximadamente 7,771 réplicas asociadas al terremoto del 7 de enero, en las regiones que cubren el sur y suroeste de Puerto Rico.  De estas réplicas, unas 660 han sido reportadas como sentidas por la población. Estos sismos del Sur de Puerto Rico han generado grandes daños en los municipios cercanos a los epicentros, en especial si tomamos en consideración que 9 de esos sismos han tenido magnitudes mayores a 5.0.  Muchas de estas réplicas, aun aquellas de magnitudes 3.0, han sido sentidas en Utuado debido mayormente a factores geológicos locales.  La Secuencia del Sur de Puerto Rico, continúan bajo investigación de la comunidad científica.

Gisela Báez-Sánchez es utuadeña, Geologa y Coordinadora de la División de Análisis y Procesamiento de Datos Geofísicos de la Red Sísmica de Puerto Rico
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Gisela Baez-Sanchez
Coordinadora Área de Análisis y Procesamiento de Datos Geofísicos at Red Sísmica de Puerto Rico
Red Sísmica de Puerto Rico
Departamento de Geología
Universidad de Puerto Rico - Recinto de Mayaguez

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Red Sísmica de Puerto Rico Departamento de Geología Universidad de Puerto Rico - Recinto de Mayaguez